O que é um FABLab?

Um Laboratório de Fabricação (Um Laboratório de Fabricação (Fab Lab) é uma componente de divulgação educacional do Center for Bits and Atoms (CBA) do MIT (Massachusetts Institute of Technology), uma extensão da sua investigação em fabricação digital e computação. Um Fab Lab é uma plataforma de prototipagem técnica para a inovação e invenção, proporcionando um estímulo para o empreendedorismo local. Um Fab Lab é também uma plataforma para a aprendizagem e inovação: um lugar para jogar, para criar, para aprender, para orientar, para inventar. Ser um Lab Fab significa conectar-se a uma comunidade global de estudantes, educadores, técnicos, investigadores, decisores e inovadores,

a uma rede de partilha de conhecimento que abrange 30 países e 24 fusos horários. Porque todos os Fab Labs partilham ferramentas e processos comuns, o programa está a construir uma rede global, um laboratório distribuído para a investigação e invenção.

Um Fab Lab é composta de fabricação para fins industriais e ferramentas eletrónicas off-the-shelf, envolvidas em software e programas open source desenvolvidos por investigadores do Center for Bits and Atoms (CBA) do MIT. Atualmente, os Fab Labs incluem um cortador de laser que faz estruturas 2D e 3D, um cortador assistido que parcela cobre para fazer antenas e circuitos flexíveis, uma fresadora NC de alta resolução que faz placas de circuito e peças de precisão, um grande roteador de madeira para a construção de móveis e habitação, bem como um conjunto de componentes eletrónicos e ferramentas de programação de baixo custo, microcontroladores de alta velocidade para prototipagem rápida do circuito no local. Originalmente projetado para as comunidades como plataformas de prototipagem para o empreendedorismo local, os Fab Labs estão cada vez mais a serem adotados por escolas como plataformas para educação hands-on STEM baseada em projetos. Os usuários aprendem através da conceção e criação de objetos de interesse pessoal ou de importação. Fortalecidos pela experiência de fazer algo por eles mesmos, aprendem e orientam os outros, ganhando um conhecimento profundo sobre as máquinas, os materiais, o processo de conceção e de engenharia direcionado para invenção e inovação. Em ambientes educacionais, em vez de depender de um currículo fixo, a aprendizagem acontece num contexto pessoal, envolvente e autêntico, no qual os alunos passam por um ciclo de imaginação, design, prototipagem, reflexão e interação de modo a encontrarem soluções para os desafios ou tornarem as suas ideias realidade.

Como suporte para o ensino técnico avançado e de modo a fornecer um caminho de formação para novos gerentes de Fab Lab, a Fab Academy, um campus para o ensino técnico distribuído internacionalmente, surgiu a partir do programa Fab Lab. A Fab Academy providencia instrução e supervisiona a investigação dos mecanismos, assim como as aplicações e implicações da fabricação digital.

Para além da Fab Academy, a ser formada a rede colaborativa FabEd para fornecer suporte para a educação formal e recursos para o desenvolvimento profissional dos professores e educadores. A rede colaborativa FabEd é um esforço coordenado liderado pela The Fab Foundation e pelo TIES (Teaching Institute for Excellence in STEM), para construir e apoiar o movimento de fabricação digital na educação formal. Queremos manter a magia e a alegria que a fabricação e o fazer digital trouxeram, tornando-se parte da educação.

Os Fab Labs estão estreitamente ligados ao Center for Bits and Atoms (CBA) do MIT, onde a pesquisa sobre ferramentas e software de última geração, bem como os fluxos e processos de trabalho de fabricação estão a esticar os limites digital-analógico. O CBA vem traçando um roteiro de investigação que atravessa a fronteira da fabricação digital: máquinas num Fab Lab que fazem coisas, máquinas que fazem partes de máquinas, máquinas que se auto-reproduzem, construção com materiais digitais, materiais que são programáveis e podem transformar-se em partes. À medida que progredimos ao longo deste caminho de pesquisa, o conhecimento e as melhores práticas vão sendo disseminados por toda a rede Fab Lab, tornando-se um laboratório de ponta para a I&amp D.

em http://www.fabfoundation.org/

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