¿Qué es un FABlab?

Un Laboratorio de Fabricación (FabLab) es la rama para la divulgación educativa del Center for Bits and Atoms (CBA) del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), una prolongación de la investigación que realizan en el campo de la fabricación digital y el cálculo numérico. Un FabLab es una plataforma de prototipado técnico para la innovación y la invención que quiere ser un estímulo para el emprendimiento a nivel local. Un FabLab es, asimismo, una plataforma para el aprendizaje y la innovación: un lugar donde jugar, crear, aprender, educar e inventar.

La razón de ser de un FabLab es la de conectar a una comunidad global —formada por alumnos, educadores, técnicos, investigadores, fabricantes e inventores– con una red para el intercambio de conocimientos que abarca 30 países y 24 husos horarios. Dado que todos los FabLab comparten procesos y herramientas, el programa está construyendo una red global, un laboratorio distribuido para la investigación y la creación.

Un FabLab consta de herramientas de fabricación y electrónicas de calidad industrial y listas para usar que funcionan con software y programas de acceso libre desarrollados por investigadores del Center for Bits and Atoms (CBA) del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). En la actualidad, los FabLab disponen de una cortadora láser que hace estructuras 2D y 3D; una máquina cortadora que perfora cobre para fabricar antenas y circuitos flexibles; una fresadora NC de alta resolución que hace placas de circuitos y piezas de precisión; una rebajadora de madera grande para hacer piezas de muebles y casas, y una serie de componentes electrónicos y herramientas de programación para microcontroladores de bajo coste y alta velocidad para el prototipado rápido e in situ de circuitos. Aunque en un primer momento los FabLab se concibieron como plataformas de prototipado para estimular el emprendimiento local dentro de las comunidades, últimamente están siendo adoptados por escuelas y colegios como plataformas para una enseñanza práctica y basada en proyectos de las áreas de ciencia, tecnología, ingenierías y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés). Los usuarios aprenden diseñando y fabricando objetos de interés o significado personal. Animados por la experiencia de fabricar algo por sí mismos, aprenden y enseñan a la vez, al tiempo que llegan a conocer a fondo las máquinas, los materiales, el proceso de diseño y el conjunto de técnicas que intervienen en la invención y la innovación. En el caso de los entornos educativos, más que basarse en un programa fijado de antemano, el aprendizaje se desarrolla en un contexto personal, auténtico y motivador en el que el alumnado recorre un ciclo de imaginación, diseño, prototipado, reflexión y repetición, al mismo tiempo que encuentra soluciones a los problemas que surgen o aplican lo que aprenden a sus vidas.

Como apoyo a la enseñanza técnica avanzada y para proporcionar formación a los nuevos encargados de los FabLab, a partir de este programa nació la Fab Academy, un campus distribuido internacionalmente para la formación técnica a distancia. La Fab Academy ofrece enseñanza y supervisa la investigación sobre los mecanismos, aplicaciones y repercusiones de la fabricación digital.
Además de la Fab Academy, se está configurando la colaboración en red FabEd, que tiene como objeto ofrecer apoyo a la educación formal y recursos para el desarrollo profesional de profesores y educadores. La colaboración FabEd es una iniciativa coordinada y pilotada por The Fab Foundation y TIES, el Teaching Institute for Excellence in STEM (Instituto de Educación para la Excelencia en ciencia, tecnología, ingenierías y matemáticas), cuyo propósito es fortalecer y apoyar el movimiento de la fabricación digital y trasladarlo a la educación formal. Queremos preservar la magia y la alegría presentes en la fabricación y la producción digital y convertirlas en una parte más del aprendizaje.

Los FabLab están íntimamente vinculados al Center for Bits and Atoms (CBA) del MIT, donde la investigación sobre software y herramientas informáticas de última generación, así como los procesos y flujos de trabajo productivos, están rebasando los límites de lo digital-analógico. El CBA está trazando una hoja de ruta para la investigación que cruza la frontera de la fabricación digital: desde las máquinas de un FabLab, que fabrican objetos, a las máquinas que fabrican piezas de máquinas, a las máquinas que se autorreproducen; desde construir con materiales digitales a materiales que son programables y que se transforman a sí mismos en piezas. A medida que progresamos en esa vía de investigación, los conocimientos y las buenas prácticas llegan a todas partes a través de la red de FabLab, convirtiéndola en un laboratorio avanzado para el I+D.

fuente http://www.fabfoundation.org/

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